El Parlamento iraquí eligió como primer ministro a un candidato respaldado por EEUU

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 El Parlamento iraquí eligió como primer ministro a un candidato respaldado por EEUU

El primer ministro, Mustafa Khadimi, de 53 años, que tiene fuertes lazos con los estadounidenses y una reputación de pragmatismo, fue visto como aceptable para Irán, la otra gran potencia extranjera que compite por la influencia en Irak.

Khadimi es el primer primer ministro real de Iraq desde que el último renunció y se convirtió en cuidador en noviembre ante las persistentes protestas antigubernamentales.

Bagdad – El Parlamento de Irak eligió a un ex jefe de inteligencia respaldado por Estados Unidos como nuevo primer ministro el jueves por la mañana temprano, dándole al país su primer gobierno real en más de cinco meses, ya que enfrenta una serie de crisis potencialmente devastadoras.

El primer ministro, Mustafa al-Kadhimi, de 53 años, que tiene fama de pragmatismo, también fue visto como una opción aceptable para Irán, la otra gran potencia extranjera que compite por la influencia en Irak.

Al-Kadhimi es el primer primer ministro real de Iraq desde que el último renunció en noviembre ante las persistentes protestas antigubernamentales.

Ya ha prometido adoptar un nuevo enfoque para los disturbios sociales, reunirse con los manifestantes y consultar con ellos en lugar de respaldar los esfuerzos esporádicos del gobierno anterior para aplastar o ignorar la agitación.

Pero el movimiento de protesta que surgió por la corrupción del gobierno y el desempleo persistente el otoño pasado ya no es la crisis más apremiante del gobierno. El coronavirus ha congelado la economía. Los ingresos del petróleo y el gas, la principal fuente de ingresos del gobierno, son históricamente bajos.

Y las tensiones latentes entre Estados Unidos e Irán se han desarrollado en escaramuzas en suelo iraquí que podrían convertirse en una guerra más amplia.

La caída de los precios de la energía casi ha reducido a la mitad los ingresos operativos de Iraq, lo que hace probable que al-Kadhimi tenga que recortar los salarios de los trabajadores del gobierno o reducir drásticamente su número en las próximas semanas.

De cualquier manera, con el gobierno como el mayor empleador del país, la decisión tendría consecuencias dramáticas.

También dependerá de al-Kadhimi y sus asesores determinar cuándo y cómo reabrir la economía y levantar los toques de queda que han silenciado las ciudades del país en un esfuerzo por frenar la propagación del coronavirus.

El virus parece haber tenido un impacto relativamente pequeño en Irak. El país ha registrado alrededor de 2.500 casos, entre los más bajos de la región, pero los políticos y los funcionarios de salud no están seguros de si esos números explotarían si levantan las restricciones.

Aunque el Sr. al-Kadhimi enfrenta una letanía de problemas, su presencia en el escenario político indica un cierto grado de flexibilidad en un sistema político que parecía estancado. El control de los partidos políticos chiítas con lazos religiosos también puede aflojarse.

Desde 2005, y el primer gobierno elegido después de la destitución de Saddam Hussein, los primeros ministros del país han sido del Partido Shiite Dawa, que tiene orígenes religiosos y lazos estrechos con Irán.

Se cree que al-Kadhimi, cuyo compromiso político fue más secular, está más abierto a los manifestantes antigubernamentales, muchos de los cuales han asumido posiciones anti-iraníes. También se cree que está dispuesto a protegerlos contra las milicias respaldadas por Irán que los han atacado y asesinado previamente.

“Con este primer ministro, Irak está rompiendo el ciclo de tener un primer ministro que viene del Islam político. Es una especie de persona liberal y secular”, dijo Rahman Jubori, miembro de la Universidad Americana de Iraq en Sulimaniya.

Sin embargo, de manera realista, al-Kadhimi enfrentará una fuerte resistencia si trata de confrontar directamente a las milicias o enfrentarse a los partidos chiítas respaldados por Irán y sus intereses económicos.

El Parlamento sigue siendo el mismo que apoyó al ex primer ministro, Adel Abdul Mahdi. Y al-Kadhimi obtuvo la aprobación de su gobierno con los votos de la Coalición Fateh, la segunda más grande en el Parlamento, que está compuesta por partidos políticos chiítas que tienen estrechos vínculos con Irán.

“Ahora tenemos la oportunidad de sacudir el sistema, no vamos a cambiar el sistema, pero podemos sacudirlo”, reconoció el Sr. Jubori, refiriéndose a la disposición de al-Kadhimi a consultar con los manifestantes.

El primer acto de equilibrio real de al-Kadhimi comenzará con las negociaciones para restablecer la misión militar de los Estados Unidos en Irak, así como para determinar su compromiso de trabajar con los iraquíes en otros sectores, incluida la atención médica y la educación.

Al negociar con los estadounidenses, al-Kadhimi puede tener una ventaja sobre un político más pro iraní, dijo Michael Knights, miembro del Instituto de Estudios de Medio Oriente de Washington.

“Puede ser duro con Estados Unidos de una manera que ningún candidato respaldado por Irán puede ser”, dijo Knights. “Un candidato que los Estados Unidos ve con respeto puede obtener más por Irak”.

Y eso podría terminar siendo importante para Irán, que ha estado inquieto por la presencia militar de Estados Unidos al otro lado de la frontera iraquí.

“Si Kadhimi le dice a Mike Pompeo que necesita algo, lo necesita, Estados Unidos está abierto a hacer tratos con él”, dijo Knights, refiriéndose al secretario de Estado estadounidense.

A la incertidumbre de la nación sobre el futuro a corto plazo se suma el coronavirus.

Al-Kadhimi finalmente tendrá que decidir cuándo abrir completamente el gobierno, por ejemplo, y cuándo permitir que las aerolíneas extranjeras reanuden sus vuelos a Irak, una medida que es importante para los negocios, pero que también podría ser peligrosa.

Al-Kadhimi tiene poca experiencia en política, y en su trabajo como jefe de inteligencia trabajó principalmente detrás de escena. Eso puede ser ventajoso para él, ya que no tiene mucho perfil público para que las personas se opongan. Pero es difícil saber exactamente cómo equilibrará los empujones y los tirones de los gobiernos iraní y estadounidense.

Está cerca de muchas personas tanto en Estados Unidos como en Europa. Pasó gran parte de su vida, después de huir de Iraq en 1985, en Inglaterra o Estados Unidos, y fue director de la Iraq Memory Foundation durante siete años, que documentó las atrocidades de Saddam Hussein.

Nacido en Bagdad, trabajó en el exilio como periodista y tiene un título de abogado de una universidad en Bagdad.

En los últimos años ha estado cerca de Barham Salih, quien ocupa el cargo de presidente iraquí, que tiene menos poderes que el del primer ministro, pero que Salih ha utilizado para desempeñar un papel poderoso detrás de escena. Fue Salih, que tiene vínculos profundos y de larga data con los Estados Unidos, quien nominó a al-Kadhimi el 9 de abril, luego de que otros dos nominados fallaran.

Irán se había opuesto a una elección previa de Adnan Zurfi, pero ve a al-Kadhimi como “la solución por ahora”, dijo el jeque Salih al-Obeidi, un portavoz y confidente de Moqtada al-Sadr, el nacionalista y antiestadounidense clérigo chiíta que también desconfía de Irán.

“Con Kadhimi, no hay historia”, dijo al-Obeidi. “Es el tipo de persona que ha tratado de no estar en contra de nadie”.

Estados Unidos parece genuinamente comprometido con al-Kadhimi y silenciosamente ayudó a reunir apoyo para él al insinuar a las facciones políticas iraquíes que Estados Unidos tomaría varias medidas para ayudar a apuntalar el país, si el Parlamento votara por él.

Fuente: The New York Times.